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澱粉膠囊專訪

日前本公司成功邀請「香港生物科技之父」 - 香港生物醫藥創新協會主席盧毓琳教授進行專訪,探討有關醫藥保健品所使用的藥用膠囊相關問題,並就新興馬鈴薯澱粉膠囊的技術、可消化吸收特性、認證以及應用上進行說明。

專訪嘉賓(左):「香港生物科技之父」- 盧毓琳教授 主持人(右):資深藝人演員 – 林漪娸小姐


問(林漪娸小姐):一般大眾在選擇保健品的時候普遍著重產品本身有效成分,很容易忽略了包裹藥粉的膠囊。請問膠囊本身是怎樣製造?有什麼種類?

答(盧毓琳教授):口服的保健品(藥品)主要分成3種形式:
  • 固態壓縮藥丸(Tablet)
  • 以硬膠囊包裹藥粉的藥丸(Hard Capsule)
  • 以軟膠囊包裹藥液的藥丸(Soft Capsule)

一般常見的膠囊是以明膠(Gelatin)製造,明膠本身是以動物皮膚和骨頭當中的膠原蛋白製成。在生產過程中,生產商一般會將原料例如牛骨、豬皮、皮革等打碎,經過大量繁複工序抽取當中的膠原蛋白,方能製成膠囊使用。雖然原料本身來自屠宰場等其他工業的廢料,可算是循環再用,然而整個流程需要使用大量清水,同時亦會產生很多剩餘廢料和碳排放,實際不能稱得上為環保。曾經有報導發現部分內地不良企業為了降低生產成本,於非常惡劣的衛生環境下加工動物屍骸和廢棄皮革提煉明膠,所生產的明膠亦含有毒素,引發「毒膠囊事件」。
一般產品如沒有特別標示膠囊種類,均可視為明膠製造。因此素食者亦需要注意膠囊本身成分,避免誤墮陷阱。

另一種膠囊是纖維素膠囊(HPMC),即使市面上常見的植物膠囊,標榜素食成分。但是實際上生產商一般為減低生產成本會使用如松木、精製棉等非食用的植物纖維,透過繁複的加工程序提煉製成,
生產過程使用大量化學溶劑,同樣有較大的碳排放量。



問:我最近正食用一種標榜專利澱粉膠囊的保健品,請問這又是什麼?與其他膠囊有什麼分別?

答:澱粉膠囊(HPSC)是相對較新的技術,使用例如馬鈴薯、玉米等的澱粉質類食物製造,透過生物科技改變澱粉的份子架構(Molecular Structure)形成硬質狀態,具水溶性的特質可以被腸胃消化吸收,以食品安全角度而言相對可靠。另外,整個轉化過程基本上不會產生任何廢料,耗水量和碳排放量亦明顯較低,是比較環保的選擇。

據我所知,美國食品藥品監督管理局(FDA)及中國藥監局已將澱粉膠囊納入食品安全清單之內,預計今後將會逐步取代明膠膠囊,改以植物膠囊取代。當然實際上需要較長時間推動,特別是所有藥品類均需要進行嚴格審查監管,改變任何配方均需要重新進行登記,這些工作均需要時間和成本。【註1】




問:我們女士們瘦身一族聽見澱粉一字便擔心會唔會致肥。請問實際如何?

答:製造商透過改變澱粉份子結構形成水溶性膠囊,基本上是零卡路里,不用擔心。




問:聽盧教授解釋部分膠囊可能對身體沒益處,但一般消費者沒辦法分辨膠囊來源,假如我們將藥囊打開直接吞服藥粉,或者用水送服是否可行?

答:基本上我們是建議直接吞服藥丸。膠囊的基本原理是保護藥粉到達腸胃後慢慢釋放藥效,假如打開藥囊直接吞服藥粉很大機會影響藥效發揮。部分藥粉本身可能帶刺激性,直接吞服亦可能影響口腔和食道健康。因此我還是建議先了解該藥品/保健品所使用的膠囊才食用。




非常感謝盧毓琳教授寶貴的時間接受專訪。期望能為消費者帶來有益的資訊。


【註1】
澱粉膠囊為中國國家市場監管總局《2021年版保健食品備案產品可用輔料及其使用規定》唯一批准使用之植物膠囊



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